sci.lang.japan FAQ / 2. Grammar / 2.1. Verbs

2.1.4. What's the difference between hajimeru and hajimaru?

Japanese has many pairs of verbs where one verb takes an object and the other does not, such as hajimaru (to begin) and hajimeru (to begin). For example,

jugyou ga hajimaru (授業がはじまる) = the class starts
sensei ga jugyou wo hajimeru (先生が授業をはじめる) = the teacher starts the class
are correct, but
jugyou ga hajimeru (授業がはじめる)
sensei ga jugyou wo hajimaru (先生が授業をはじまる)
are mistakes, because hajimeru needs an object, but hajimaru cannot take an object.

In English, verbs like hajimeru which take an object are called transitive verbs, and verbs like hajimaru which do not take an object are called intransitive verbs. In Japanese these are called tadoushi (他動詞) and jidoushi (自動詞) respectively.

There are a great deal of other examples of these pairs of verb. For example ochiru and otosu meaning "to drop":

Zeni ga ochita (銭がおちた) "the coin dropped"
Heiji ga zeni wo otoshita (平次が銭をおとした) "Heiji dropped the coin"
Here is a table of some pairs. Where verbs have the same form but different meanings, the meanings and kanji are separated with a semicolon.

Intransitive Transitive
Romaji Kana Meaning Romaji Kana Meaning Kanji
agaru あがる rise; be fried ageru あげる raise; fry 挙, 上; 揚
aku あく open akeru あける open 開, 空, 明
asobu あそぶ play asobasu あそばす let play
atatamaru あたたまる get warm atatameru あたためる warm
ataru あたる hit ateru あてる hit
atsumaru あつまる be gathered atsumeru あつめる gather
abiru あびる bathe abiseru あびせる bathe
amaru あまる be left amasu あます leave
aratamaru あらたまる be renewed aratameru あらためる renew
arawareru あらわれる appear arawasu あらわす show
ikiru いきる live ikasu いかす make live
itamu いたむ be damaged; be hurt itameru いためる damage; hurt 傷; 痛
iburu いぶる smoke ibusu いぶす smoke
uwaru うわる be planted ueru うえる plant
ukabu うかぶ float up ukaberu うかべる float up
uku うく float ukasu うかす float
ugoku うごく move ugokasu うごかす move
utsuru うつる move (a to b); be reflected; project utsusu うつす move (a to b); reflect; project 移; 映; 写
umareru うまれる be born umu うむ give birth
ureru うれる sell uru うる sell
okiru おきる wake up okosu おこす wake up
osamaru おさまる be ruled; be obtained; be controlled; be reached osameru おさめる rule; obtain; control; reach 治; 収; 修; 納
ochiru おちる fall otosu おとす drop
odoroku おどろく be surprised odorokasu おどろかす surprise
oboreru おぼれる drown oborasu おぼらす drown
oriru おりる go down orosu おろす lower
oreru おれる break oru おる break
owaru おわる finish oeru おえる finish
kaeru かえる return (home); return kaesu かえす return (home); return 帰; 返
kakaru かかる cost kakeru かける spend
kakureru かくれる hide kakusu かくす hide
kasanaru かさなる piled up kasaneru かさねる pile up
katazuku かたづく be tidied katazukeru かたづける tidy 片付
katamaru かたまる harden katameru かためる harden
kaburu かぶる wear kabuseru かぶせる cover
karamu からむ be tangled karameru からめる tangle
kareru かれる wither karasu からす let wither
kawaru かわる change kaeru かえる change 換, 替, 代, 変
kieru きえる disappear kesu けす extinguish
kikoeru きこえる be audible kiku きく hear
kimaru きまる be decided kimeru きめる decide
kiyomaru きよまる be purified kiyomeru きよめる purify
kireru きれる be cut kiru きる cut
kiwamaru きわまる be mastered; reach limit kiwameru きわめる master; take to limit 究, 窮; 極
kudaku くだく be smashed kudakeru くだける smash
kudaru くだる descend kudasu くだす lower 降, 下
kumoru くもる be clouded kumorasu くもらす cloud
kurushimu くるしむ suffer kurushimeru くるしめる afflict
kuwawaru くわわる join kuwaeru くわえる add to
koeru こえる become fertile koyasu こやす make fertile
kogeru こげる be scorched kogasu こがす scorch
koboreru こぼれる be spilt kobosu こぼす spill
komu こむ be crowded komeru こめる croud
koru こる stiffen korasu こらす stiffen
korogaru ころがる roll over korogasu ころがす roll over
kowareru こわれる be broken kowasu こわす break
sagaru さがる hang down sageru さげる hang down
sakeru さける be torn; be separated saku さく tear; separate 裂; 割
sasaru ささる be stuck sasu さす stick
sadamaru さだまる be fixed sadameru さだめる fix
sameru さめる cool; wake samasu さます cool; wake 冷; 覚
shizumu しずむ sink shizumeru しずめる sink
shizumaru しずまる quieten shizumeru しずめる calm
shimaru しまる be constricted; be closed; be tied shimeru しめる constrict; close; tie 絞; 閉; 締
sugiru すぎる pass sugosu すごす pass
sumu すむ be settled; be clear sumasu すます settle; clarify 済; 澄
sebamaru せばまる narrow sebameru せばめる narrow
sodatsu そだつ be brought up sodateru そだてる bring up
somaru そまる be dyed someru そめる dye
somukeru そむける to have one's back turned somuku そむく to turn one's back to
soru そる be warped sorasu そらす warp
sorou そろう be arranged soroeru そろえる arrange
taoreru たおれる fall down taosu たおす knock down
tasukaru たすかる be rescued tasukeru たすける rescue
tatsu たつ stand tateru たてる stand
tamaru たまる be accumulated tameru ためる accumulate
chijimu ちぢむ shrink chijimeru ちぢめる shrink
chiru ちる be scattered chirasu ちらす scatter
tsukaru つかる be soaked tsukeru つける soak
tsuku つく be attached tsukeru つける attach
tsutawaru つたわる be conveyed tsutaeru つたえる convey
tsuzuku つづく continue tsuzukeru つづける continue
tsunagaru つながる be connected tsunagu つなぐ connect
tsubureru つぶれる be crushed tsubusu つぶす crush
tsumaru つまる be blocked tsumeru つめる block
tsumoru つもる be loaded tsumu つむ load
deru でる go out dasu だす send out
tōru とおる go through tōsu とおす allow through
tokeru とける fall apart; dissolve; melt tokasu とかす take apart; dissolve; melt 解; 融; 溶
todoku とどく arrive todokeru とどける deliver
tomaru とまる stop; stay tomeru とめる stop; lodge 止; 泊
toreru とれる come off toru とる take off
naoru なおる be fixed; be cured naosu なおす repair; cure 直; 治
nagareru ながれる flow nagasu ながす pour
naku なく cry nakasu なかす make cry
nakunaru なくなる lose; die nakusu なくす remove; lose someone 無; 亡
natsuku なつく be attached natsukeru なつける gain affection
narabu ならぶ form a line naraberu ならべる line up
naru なる sound narasu ならす sound
nieru にえる be boiled niru にる boil
nigeru にげる escape nigasu にがす let escape
nigoru にごる become muddy nigosu にごす make muddy
nukeru ぬける be thrown nuku ぬく throw
nugeru ぬげる come off nugu ぬぐ take off
nureru ぬれる get wet nurasu ぬらす dampen
neru ねる sleep nekasu ねかす make sleep
nokoru のこる remain nokosu のこす leave over
nobiru のびる be stretched; be prolonged nobasu のばす stretch; prolong 伸; 延
noru のる be placed on; appear in print noseru のせる place on; publish 乗; 載
hairu はいる enter ireru いれる put in
haeru はえる grow hayasu はやす grow
hagareru はがれる peel off hagasu はがす peel off
hagemu はげむ endeavour hagemasu はげます encourage
hajimaru はじまる begin hajimeru はじめる begin
hazureru はずれる be disconnected hazusu はずす disconnect
hanareru はなれる leave hanasu はなす separate
hareru はれる swell; clear away harasu はらす swell; clear away 腫; 晴
hieru ひえる cool down hiyasu ひやす cool down
hitaru ひたる be soaked hitasu ひたす soak
hirogaru ひろがる widen hirogeru ひろげる widen
fukamaru ふかまる deepen fukameru ふかめる deepen
fukuramu ふくらむ expand fukuramasu ふくらます expand
fueru ふえる increase fuyasu ふやす increase 増, 殖
butsukaru ぶつかる be hit butsukeru ぶつける hit No kanji form
hedataru へだたる be separated hedateru へだてる separate
heru へる decrease herasu へらす decrease
hodokeru ほどける come apart hodoku ほどく take apart
horobiru ほろびる perish horobosu ほろぼす destroy 亡, 滅
magaru まがる bend mageru まげる bend
makeru まける be defeated makasu まかす defeat
mazaru まざる be mixed mazeru まぜる mix
machigau まちがう be wrong machigaeru まちがえる make an error 間違
matomaru まとまる conclude matomeru まとめる conclude
mayou まよう be lost mayowasu まよわす lose
mawaru まわる go round mawasu まわす turn round
mieru みえる be visible miru みる see
midareru みだれる be disordered midasu みだす disorder
mitsukaru みつかる be found mitsukeru みつける find
muku むく point towards mukeru むける point towards
moeru もえる burn moyasu もやす burn
modoru もどる return modosu もどす return
moreru もれる leak morasu もらす leak
yakeru やける burn yaku やく burn
yasumu やすむ rest yasumeru やすめる rest
yabureru やぶれる be torn; be defeated yaburu やぶる tear; defeat 破; 敗
yamu やむ stop yameru やめる stop
yurumu ゆるむ be loose yurumeru ゆるめる loosen
yogoreru よごれる be dirty yogosu よごす dirty
yorokobu よろこぶ be pleased yorokobasu よろこばす please
yowamaru よわまる weaken yowameru よわめる weaken
wakareru わかれる be divided wakeru わける divide
waku わく boil; gush wakasu わかす boil; gush 沸; 湧
wazurau わずらう worry wazurawasu わずらわす make worried
wataru わたる extend; cross over watasu わたす extend; pass over 渉; 渡
wareru われる break waru わる break

Note also that azukaru and azukeru are both transitive verbs. This often comes up in tests on trick questions.


sci.lang.japan FAQ / 2. Grammar / 2.1. Verbs

Copyright © 1994-2014 Ben Bullock

If you have questions, corrections, or comments, please contact Ben Bullock or use the discussion forum / Privacy

Book reviews Convert<br>Japanese<br>numbers Handwritten<br>kanji<br>recognition Stroke order<br>diagrams Convert<br>Japanese<br>units
Dictionary of Japanese food Make comments automatically Recognize simplified Chinese characters Figlet - giant ascii letters Play reversi against the computer Unix manual pages in English, Korean, and Japanese. Turn numerals into English words